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miércoles, 29 de enero de 2014

Pete Seeger's 90th Birthday Party Celebration

As Pete and I traveled to Washington for President Obama's Inaugural Celebration, he told me the entire story of "We Shall Overcome": how it moved from a labor movement song and, with Pete's inspiration, had been adopted by the civil rights movement. That day as we sang "This Land Is Your Land" I looked at Pete, the first black president of the United States was seated to his right, and I thought of the incredible journey that Pete had taken. My own growing up in the '60s, in towns scarred by race rioting, made that moment nearly unbelievable, and Pete had thirty extra years of struggle and real activism on his belt. He was ao happy that day, it was like, Pete, you outlasted the bastards, man! It was so nice. At rehearsals the day before, it was freezing, it was like fifteen degrees, and Pete was there; he had his flannel shirt on. I said, man, you better wear something besides that flannel shirt! He says, yeah, I got my longjohns on under this thing! And I asked him how he wanted to approach "This Land Is Your Land." It would be near the end of the show, and all he said was, "Well, I know I want to sing all the verses. I want to sing all the ones that Woody wrote, especially the two that get left out, about private property and the relief office." I thought, of course, that's what Pete's done his whole life. He sings all the verses, all the time — especially the ones that we'd like to leave out of our history as a people. At some point Pete Seeger decided he'd be a walking, singing reminder of all of America's history. He'd be a living archive of America's music and conscience, a testament to the power of song and culture to nudge history along, to push American events towards more humane and justified ends. He would have the audacity and the courage to sing in the voice of the people. And despite Pete's somewhat benign, grandfatherly appearance, he is a creature of a stubborn, defiant, and nasty optimism. Inside him he carries a steely toughness that belies that grandfatherly facade, and it won't let him take a step back from the things he believes in. At 90, he remains a stealth dagger through the heart of our country's illusions about itself. Pete Seeger still sings all the verses all the time, and he reminds us of our immense failures as well as shining a light toward our better angels and the horizon where the country we've imagined and hold dear we hope awaits us. Now on top of it, he never wears it on his sleeve. He has become comfortable and casual in this immense role. He's funny and very eccentric. I'm gonna bring Tommy out, and the song Tommy Morello and I are about to sing I wrote in the mid-'90s, and it started as a conversation I was having with myself. It was an attempt to regain my own moorings. Its last verse is the beautiful speech that Tom Joad whispers to his mother at the end of The Grapes of Wrath. Wherever there's a cop beatin' a guy Wherever a hungry newborn baby cries Where there's a fight 'gainst the blood and hatred in the air Look for me, Mom, I'll be there. Well, Pete has always been there. For me, that speech is always aspirational. For Pete, it's simply been a way of life. The singer in my song is in search of the ghost of Tom Joad: the spirit who has the guts and toughness to carry forth, to fight for and live their ideals. I'm happy to report that spirit, the very ghost of Tom Joad is with us in the flesh tonight. He'll be on this stage momentarily, he's gonna look an awful lot like your granddad who wears flannel shirts and funny hats. He's gonna look like your granddad if your granddad could kick your ass. This is for Pete...



* INTRODUCCIÓN DE BRUCE SPRINGSTEEN EN LA FIESTA DE CELEBRACIÓN DEL 90 ANIVERSARIO DE PETE SEEGER


Mientras Pete y yo viajábamos a Washington para la Ceremonia de Investidura del Presidente Obama, me contó toda la historia de "We Shall Overcome": como se transformó de una canción por el movimiento obrero y, con la inspiración de Pete, fue adoptada por el movimiento de los derechos civiles. Ese día, mientras cantábamos "This Land Is Your Land" miré a Pete, el primer presidente negro de los Estados Unidos estaba sentado a su derecha, y pensé en el increíble viaje que Pete había hecho. Mi propia juventud en los '60s, en pueblos cicatrizados por conflictos raciales, hacían ese momento casi increíble, y Pete llevaba treinta años más de lucha y activismo real a sus espaldas. Estaba tan feliz ese día, fue como si tú, Pete, ¡hubieras sobrevivido a los bastardos, tío! Fue muy bonito. En los ensayos del día anterior, estaba helando, estábamos a unos quince grados, y Pete estaba allí; con su camisa de franela. Le dije, tío, ¡será mejor que te pongas algo más que esa camisa de franela! Y dijo, ¡Sí, llevo mis calzoncillos largos debajo de esto! Y le pregunté cómo deseaba interpretar "This Land Is Your Land." Sería al final del concierto, y sólo dijo, "Bueno, sé que quiero cantar todas las estrofas. Quiero cantar todas las que Woody escribió, especialmente las dos que normalmente se quedan fuera, sobre la propiedad privada y la ‘relief office’." Pensé, por supuesto, que eso era lo que Pete había hecho toda su vida. Canta todas las estrofas, siempre, especialmente las que deseamos borrar y dejar fuera de nuestra historia como pueblo. En algún momento Pete Seeger decidió que sería un trovador que recordara toda la historia de América. Sería un archivo viviente de la música de América y su consciencia, un testimonio del poder de la canción y la cultura para darle un empujón adelante a la historia y a los eventos americanos hacia un final más humano y justificado. Tendría la audacia y el coraje de cantar con la voz del pueblo. Y más allá del aspecto bondadoso de Pete, su apariencia de abuelo, es una criatura de un tenaz, desafiante y terco optimismo. En su interior lleva una coraza de acero que compensa esa fachada de abuelo, y que no le permiten dar un solo paso atrás por las cosas en las que cree. Con 90 años, sigue siendo una daga invisible que se clava en el corazón de las falsas ilusiones de nuestro país. Pete Seeger todavía canta siempre todas las estrofas y nos recuerda nuestros inmensos fracasos al igual que nos ilumina hacia los mejores ángeles y un horizonte con el país que hemos imaginado y el futuro que deseamos. Y a pesar de todo, nunca se le caen los anillos. Se encuentra cómodo y satisfecho en su inmenso papel. Es divertido y muy excéntrico. Voy a hacer salir a Tommy al escenario, y la canción que vamos a cantar Tommy Morello y yo, la escribí a mediados de los '90s, y empezaba como una conversación que mantenía conmigo mismo. Era un intento de recuperar mi propio amarre. La última estrofa es una bonita conversación que Tom Joad susurra a su madre al final de ‘Las uvas de la ira’. “Donde haya un policía golpeando a un hombre/ Dondequiera que un recién nacido hambriento llore/ Donde se luche contra la sangre y el odio en el ambiente/ Búscame madre, allí estaré”. Bien, Pete ha estado siempre allí. Para mí, esa conversación es siempre inspiradora. Para Pete, simplemente ha sido su forma de vida. El cantante de mi canción va en busca del fantasma de Tom Joad: el espíritu que tiene las agallas y la capacidad de seguir adelante, de luchar y vivir por sus ideales. Estoy orgulloso de representar ese espíritu, el mismísimo fantasma de Tom Joad está entre nosotros en carne y hueso esta noche. Estará en este escenario momentáneamente, se va a parecer horriblemente a vuestro abuelo que lleva camisas de franela y gorros divertidos. Se va a parecer a vuestro abuelo si vuestro abuelo todavía puede patearos el trasero. Ésta es para Pete...




Celebración del 90 aniversario de Pete Seeger





Interpretación de 'This land is your land' en la ceremonia de investidura de Barack Obama




Versión de 'The ghost of Tom Joad' junto a Pete Seeger pubicada en 2010



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